Can you REALLY afford NOT to read TWO JOURNEYS?

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Sharon's review

Great review by Sharon, many thanks! The sequel FIELDS OF FIRE is already available today.

Review by an Amazon Customer

The sequel is available in the same store where you got your last copy: FIELDS OF FIRE

“… another survivor is traveling the Armageddon road. Clemens P. Suter’s apocalyptic thriller grabs you in the first couple of pages and never lets go. The reader feels real empathy for the main character’s plight as he begins a seemingly impossible 9,000-mile trip to learn his family’s fate. […] clues are uncovered along the way causing tension to build until we reach the shattering climax. Two Journeys is not to be missed.”– G Dedrick Robinson

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Here’s a new Short Story. “Potassium Hydroxide”.

Potassium Hydroxide

Copyright 2020 – Clemens P. Suter

Kim called in the afternoon and apologized. His wife had a toothache and they couldn’t come to dinner. I tried to convince him that at least he himself should join, but he declined adamantly. I was slightly disappointed. Instead of ten we would now be with a smaller circle of eight: Mike and Karen, Prasaad and Prini, Bibi and Bill, and my wife Andrea and me.

I gave the caterer a quick call to adjust the order, which wasn’t an issue. However, Andrea wasn’t pleased, when I told her the news. “I wanted Kim and Paula to be there, they bring balance to the group. Now Mike and Bill may go off on a tangent again, you know how they can highjack the conversation.” I knew what she meant. At the last dinner party, Mike had started to explain that the dust in the average home consists mostly of human skin. As he described it, we humans shed our entire skin every three weeks, more than a gram of skin flakes every day. He and Bill had discussed this unappetizing topic at length, and not to the amusement of the other guests. Or the two would discuss a little-known movie, or a book that nobody had read or ever wanted to read. Kim, with his academic attitude and almost boring personality, had on several occasions brought some necessary grounding to the conversation. He had managed to rescue many an evening; although I doubt that he himself was aware of this.

Nonetheless, it couldn’t be helped. Around came Friday night, eight o’clock, and the guests arrived.

In retrospect the evening was pleasant. The Lebanese food was fine, accompanied by a rather good red from the Domaine du Grand Fontanille. The conversation was OK, touching on politics, art and movies, but without too much flux in topics or the threads becoming too lengthy. We had all known each other for many years, some of us had been neighbors in the past, some friends of friends. Some of us saw each other every few weeks, but on the other hand I hadn’t seen Mike and Karen for months.

Great company. I was rather silent that evening, due to the continuing pressure at work, and an argument with Andrea just before the guests arrived. Both increased my sense of stress, and when I get stressed, I get distracted. In silence I observed the guests as they talked. As always, Mike and Bill were the most talkative; on the other extreme Bibi was very quiet. Bibi never spoke much, but in retrospect I think that this evening she was even more quiet than usual. Prini got a bit tipsy, which, as always, made her slightly cross-eyed.

The conversation moved from current politics (“The new housing bill will quickly turn into a hidden tax bill”), to the crisis in the Middle East (“Christ, it’s been going on for more than 70 fucking years now.”), to space travel (“In 20 years you can buy a ticket to the moon. Sure, they said that 50 years ago too, but…”), and from there, somehow, we landed at death and burial. It reminded me of the dust and skin discussion, and I threw a concerned glance towards my wife. She ignored me. I don’t know who brought up the topic, but Mike had apparently read an article about the ecology of burial, and he used the queue to his benefit: “We have a dramatic crisis on our hands.” He paused for added effect and looked at each of us. The alcohol had started to take effect, so we all just stared back.

“I read an intriguing article, which stated that burial, as we know it, simply isn’t sustainable anymore: due to a dramatic lack of space. Most towns and counties have reached the limits. So, they are ramping up cremation, but that is a blight on the environment… the mercury, you know. From the teeth. And it generates far too much carbon dioxide.”

He paused. Prasaad nodded but didn’t say anything. I guess it was just a polite, confirming gesture and that he hadn’t read the article.

Karen pitched in: “Sounds like an unsolvable problem, then. We can’t start composting bodies, can we?” General laughter from around the table.

“Well…,” said Mike, and I realized that he was on to something, “The article did offer an option that reduces toxic emissions to zero and cuts the carbon dioxide emissions down to 15%.”

“How’s that achieved then?” asked Bill. There was continuous, covert competition between Bill and Mike, and it showed on Bill’s face: he had already made up his mind that Mike’s story was humbug.

“You’ll never guess,” said Mike cleverly.

We all looked at each other, and I could see the brains and alcohol work.

After a few lengthy seconds my wife said, with some finality in her voice: “No, we will never guess.” I assume she was getting worried that an unappealing contest for the best carcass disposal method might be initiated.

“Potassium hydroxide,” said Mike, as if that explained everything.

Bill looked thoughtful. “Isn’t that lye?” he asked. “Didn’t the mafia use that, to get rid of the bodies of their opponents?”

“How does that work then?” inserted Prini.

Mike took a breath, a small smile on his lips. “The corpse is put into a metal pressure vessel, prefilled with a potassium hydroxide solution, which is then heated to above the boiling point of water, at pressure, preventing actual boiling. As a result, the body breaks down into its chemical components.”

Prasaad frowned. “So, no burial anymore? I mean: there won’t be any ashes… just liquid?”

“In the beginning, the mixture is strongly basic. In the end you are left with a green-brown liquid, and soft white bone, which can be crushed easily. You could call this ash, and it can be handed over to the family.”

Karen pulled a face. “And what happens to the liquid?”

“Simple! A valve is opened to allow the liquid to flow into the sewer.”

By now, everybody looked rather solemn. We all imaged our liquefied bodies disappearing into a grate in the floor of a tiled, lab-like room. Bill took a breath to ask a question.

“Desert anyone?” called my wife, as she got up from her chair. There were one or two sighs of relieve. My wife disappeared into the kitchen. I called after her whether she needed help, but she didn’t answer. Prini turned to Bibi and asked about Bibi’s work. The conversation turned to different topics, and in smaller groups. After a while, my wife returned with the mousse-au-chocolat and tarte-aux-pommes, and after the obligatory “ohs!” and “ahs!” we enjoyed desert.

“How does this hydroxide work then,” asked Bibi out of the blue. “Is it like an acid?”

Everybody stared at her.

“Well, no,” said Mike. “Potassium hydroxide is the opposite; it is a base. It accepts hydrogen ions, whereas an acid donates hydrogen ions. That means that a hydroxide is especially suited to destroy organic substances, which abound in hydrocarbons; the hydroxide steals the hydrogen atoms from the complex organic substances. In the end… only the simplest molecules remain. Atoms, if you wait long enough.”

“Does potassium hydroxide have any other uses?” asked Bibi.

“You mean, except from helping the mafia make bodies disappear?” threw Bill into the round, and everybody laughed.

Mike remained impassive: “It is used in cleaning agents, soaps and so on. Perhaps you know the alternative name: caustic potash. You may know sodium hydroxide, its slightly weaker brother.”

“Ah yes,” interjected Karen, “That’s used for unblocking drains.”

“Exactly. Same principle. It eats away the organic compounds: remains of soap, hair, …”

“Coffee?” said my wife, quickly getting up from her seat. Prasaad and Karen got up too and helped clearing the table and preparing the coffee.

Mike and Bill talked about the stock market. Prini had put on her reading glasses and was leafing through a magazine.

Bibi sat staring at Bill.

I caught myself staring at Bibi. She licked her lips every few seconds, and blinked her eyes, as if her thoughts were someplace else altogether.

It was one in the morning when the last of the guests had left. My wife and I spent some time cleaning up the kitchen and sorting the cutlery and plates, which the caterer would pick up in the morning. We were mostly silent.

Later, in our bedroom, I pulled off my trousers and hung them over the back of a chair. “How is Bill and Bibi’s marriage? Any idea?”

Andrea pulled her dress over her head and put it on a hanger. “Quite OK, I would say. Why?”

“I’m not sure. Something about how they interacted tonight. Or how they didn’t interact.”

Andrea was silent as she pulled on her nightgown. “Hm, yes, I see what you mean. Bibi was quite silent, and she certainly didn’t talk a lot with Bill. On the other hand, every marriage goes through its ups and downs. Not as if you kissed me a lot tonight or paid me a lot of attention.”

“Grrr,” I said and crept into bed.

 

Weeks passed by, and all of us went after our own business. Then, one day, I heard Andrea come home. She dropped her shopping bags at the door, ran up the stairs and stepped into my office. “I met Bibi, at the supermarket,” was all she said.

I’ve been working as a private investor from home for many years, managing to strictly separate work and private life during the day, so I didn’t look up immediately from the article that I was reading. “Ah yes?”

“Yes, I did. Bibi. At the supermarket.”

Now I looked at her. She still had her coat on and looked a little flustered. “So what?”

Andrea pursed her mouth. “First she pretended not to have seen me. Then we bumped into each other in one of the isles – and she had to acknowledge my presence.”

I was slightly confused, still partially concentrating on my work. “So, what? Did she act unkind or insulted? Was she sick?”

“Oh no, she acted normal enough… up to a point. We chatted about work and so on, the usual… but then I inquired about Bill. True, it may have been my imagination, but she got a very shifty look and didn’t give a clear answer. Something about him traveling a lot, for his work. Just then I looked into her shopping cart…” She let the sentence dwindle.

“Yes?”

“You remember when they were here, at our dinner party? When Mike started talking about novel ways of burial, the hydroxide story?”

“Ah yes. An unappetizing topic. Sure.”

“Well… she had six containers of DrainEx in her cart!”

“Six?”

Andrea managed to look victorious and determined at the same time. “Six! I checked later, after we said goodbye. I went to the shelf in the store. That is three kilograms of sodium hydroxide. Mister, you can unblock a pretty big drain with that quantity.”

I was quiet for a moment. “OK, so she bought six bottles of the stuff. Perhaps she needed them for the office or for their apartment, some people stockpile stranger things… what are you trying to suggest?”

Andrea looked at me for twenty long seconds.

“I haven’t seen Bill in ages.”

I raised my hand. “Ho, wait. Are you trying to suggest that she has killed Bill and is using sodium hydroxide to dissolve his body? Is that what you are implying? No way. You have no evidence for that. For all we know, Bill may be at home this very moment, sitting on his sofa.”

“You yourself mentioned that their marriage may not be in top shape, after our dinner? And Bibi was behaving really weird, today. I don’t trust it at all.”

I wanted to interject additional push-back about this theory, but I think I saw another emotion passing over her features: one of concern. I kept quiet for a moment and tried to collect my thoughts.

“Ok, here is what we’ll do,” I said finally. “Let’s approach this scientifically. I must finish my work; I have a call in 5 minutes. In the meantime, we can make sure Bill is alive and well. You should do that. Give them a call, under some pretense. Ask for Bill. Then, later, during dinner, we will discuss whether more action is needed – which I am sure there isn’t. Does that sound OK?”

Andrea nodded, and left the room. I returned to my work, which took longer to finish, so we could only reconvene at eight in the evening. I entered the kitchen, having forgotten all about our conversation.

Andrea was sipping on a glass of wine. “He’s not in. I couldn’t reach him.”

I was lost for a few seconds, but then realized she was talking about Bill. “Did you manage to talk with Bibi?”

“Yes, she answered the phone. I claimed that I wanted Bill’s advice about a scientific book to read; you know how he always brags about his scientific library?”

“What did Bibi say?”

“She repeated he was on a business trip. I asked when he would be back.”

“And?”

She threw her hands in the air and hit her hips. “She didn’t commit in any way. I tell you: something fishy is going on.”

Andrea suggested we should involve the police, to which I disagreed. To make a long story short, the two of us entered an extensive argument, which went on until midnight, after which Andrea, quite upset, retired (again) to the guest room.

I had this weird nightmare. I was soaking in the bathtub, a cold beer in my hand. My wife snuck in, and started to pour black granules into the water, from a gigantic black bag. I screamed, and she pulled the plug and I disappeared down the drain. My head wasn’t dissolved yet, so she used a hammer to beat it into the pipe.

Only fight about truly relevant topics with your wife, give in to all the rest, that’s my motto. So, the next morning at 11:00 I found myself, per Andrea’s bidding, in front of the house of Bibi and Bill.

I rang the bell. Their dog started barking, but there was no other reaction. The street was empty. This was a quiet neighborhood, the houses far apart and with high fences. There weren’t many parked cars. I rang the bell again and waited. Finally, Bibi opened the door. She obviously was surprised to see me. “Alan. How are you?”


Did Bibi murder Bill? Find out by reading the full story as eBook ! This mystery is part of Clemens P. Suter’s collection of “Short Stories.” Get a copy at Smashwords (any format for any device), or directly on your device, for example for your Apple deviceAn ever growing set of exciting stories by the master storyteller! Buy it today, download additional stories for FREE as they become available!

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Cover page of “Short Stories”

Collected short stories by the master storyteller! Read about the young man who finds a mysterious tunnel beneath his garden; mysterious goings-on set in a French forest; a robot reporting about its visit to Earth, or the tale of the watermonster from Hockenheim, which kidnapped numerous children: these stories will keep you on the edge of your seat. Clemens P. Suter, established author of visionary SciFi that predicted the corona pandemic in 2010, lets his imagination run wild with stories full of surprise, humor and action.

The Story of the Poor Baker and the Treasure of Gold.

Here’s a story that I heard many, many years ago. I don’t know the source, perhaps any of you readers know?

A long time ago, a baker living in Warsaw, suffered from a reoccurring dream. Every night the poor man would dream of a great treasure of gold coins, to be found beneath a bridge, in an unknown city. This went on for many weeks, until the baker decided that this couldn’t go on. He packed his bags, with the purpose to locate the bridge and to find the treasure. As his dream only provided the flimsiest of details, he had to search and travel for many weeks, and one day ended up in Prague. Behold: there was the bridge that had plagued his nightly rest.

However, he encountered his next challenge, as the bridge lead to a castle and was heavily guarded. He could neither cross the bridge nor reach the banks of the river beneath it, there were soldiers and policemen everywhere. Impatiently he waited and observed the bridge for several days and nights, and time and time again he came very close to giving up the entire endeavor. However, he decided to stay on, partially because he didn’t want the dream to start reoccurring again, but also as by now he had developed considerable appetite for the gold. So he  decided to stay and wait for a good opportunity to get underneath the bridge.

This opportunity arrived a few days later. One dark and moonless night there was a rainstorm, which became worse and worse, and in the very early morning hours he took his chance. He slid down the banks of the river and found his way through the dark and wet to the bridge.

But alas ! Almost immediately soldiers jumped from the bushes and quickly he was arrested. The men brought the baker to the police station, where he wasn’t treated in a friendly way at all. Without further ado, he was locked up in a cell. Shivering and wet he fell asleep.

The next morning, the sun was shining, and the door of his cell was opened. The arresting officer entered and looked down at the baker.

“Well! I hope you had a good night!”

“As best as possible, my lord.”

“Tell me, what were you doing underneath the bridge? Were you trying to enter the castle illegally? And what for? The judges in Prague are not friendly towards thieves and terrorists! Tell the truth!”

The baker grew pale and decided to tell his story. The officer looked at him with great surprise and started laughing.

“My god, man! You came to Prague because you dreamed a treasure was buried underneath the bridge?! Are you really so stupid to follow dreams?”

The baker looked at the ground in shame. The officer continued: “There is no truth in dreams, every child knows that! I mean, a few days ago I had a very similar dream as yours. I dreamed of an old bakery in Warsaw, I saw it in my dream as clearly as I see you now.” He described the bakery in some detail. “And you know what? I walked into the bakery, and pulled the big iron stove forward, and this huge treasure of gold coins became visible. But does that mean that I am so stupid to travel to Warsaw to dig out this presumed ‘treasure’, whereas I can expect to only find soot and dirt? Certainly not! Now off you go! I will be lenient with you, but only because you are such an ignorant fool.”

The baker quickly left the police station and Prague, and traveled home.

He arrived home late at night. He entered his bakery and with all his strength pulled the old stove forward. And there he found a treasure beyond his wildest dream, a large chest filled with gold coins.

*******************

There are a couple of messages hidden in this tale. The most obvious one being that you “should follow your dreams”. The baker does so, but the guardman obviously not. Another message that I see is that the greatest treasure may be right in front of you, without you knowing. Or that the path to your personal treasure may be crooked and full of hardship. Do you see any additional messages?

Interested in my books: click LINK

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Exhibition Goes Virtual. Corona Fundraiser: my books and art to fight COVID19. Hashtag #cps_d2c

See the most recent May 1st update on YouTube. See the original video announcement on YouTube.

It was unrealistic to execute the on-site art-event originally planned for April 25. However, we won’t allow this crazy virus 🦠 to keep us down, and therefore I am pleased to announce: 

The live event  has been replaced by a VIRTUAL EXHIBIT and FUNDRAISER!

All sales profits from all my books & paintings up to May 31st will be donated to a good cause.

Buy any of my books and I will donate all global profits!

Buy any of my paintings, and I will ensure that the painting will arrive at your domicile, either by (international) mail or by personal delivery (my location: southern Germany). There is no risk for you: you will have two weeks time to return the artwork to me. Any hand-over will be social-distancing compliant. Again, all profits will be donated.

About the Charity. I have selected the WHO Corona Emergency FUND. These fundraisers work – see my past fundraising activities.

Where to get a copy of my books. Ironically, my very first novel TWO JOURNEYS (2011) and its sequel Fields of Fire are all about a corona pandemic. These books of HOPE and PERSEVERANCE are great reading in challenging times. This is a great moment for me as an author to give back.

Paperbacks: You can order my books at your local bookstore, or order them online, e.g. at Amazon. You can find them as eBook on any device. Simply search for “Clemens P. Suter”.  Find more details here. I can also deliver a signed book in person to you (only if you live close by; postage would eat away the donation).

About my art.

Available paintings with details and price are being published on Instagram https://www.instagram.com/clemenspsuter/ over the next days and weeks. Simply follow me on Instagram or search and follow the unique hashtag #cps_d2c on any social media (twitter, Insta, Youtube, FaceBook,..). Drop me a message here at my email address if you want to reserve or learn more about a painting.

Upcoming alternative live event. We will seek an alternative date for the event at the earliest opportunity. If you would like to receive an invite, drop me an email here at my email address.  

Please take the corona crisis seriously. Don’t leave your house if you do not have important business to attend to. I am blogging about the corona pandemic extensively: latest posts.

The Two Journeys novel – available in all internet stores (as paperback and eBook). Clemens P. Suter’s visionary 2011 (e)Book about a corona pandemic.

 

Das Rheinmonster

DAS RHEINMONSTER

English version here.

Copyright 2020 Clemens P. Suter

„Großvater, Großvater!“ Die beiden Jungen stürmten in die Küche und warfen ihre Schultaschen in die Ecke. Der alte Hans wachte erschrocken auf, seine Pfeife noch im Mund. Schuldbewusst blickte er in Richtung des Holzofens, wo seine Tochter Annie, die Mutter von Hans Junior und dem kleinen Fritz, das Mittagsessen zubereitete. Aber da sie die Kohlsuppe umrührte, hatte sie ihm den Rücken zugedreht, und nicht bemerkt, dass er eingeschlafen war.

„Ja, meine Kinder, willkommen zu Hause. Wie war es in der Schule?“

Fritz war der erste, der Jacke und Schuhe auszog und sich seine Hausschuhe überstreifte. „Großvater, erzähle uns die Geschichte! Die Geschichte vom Monster. Du hast es heute Morgen versprochen!“

Hans lächelte in seinen Bart. Mit Sicherheit hatten die beiden Jungen heute in der Schule nicht viel gelernt. Sie waren zu gespannt, seine Geschichte zu hören. Jetzt kuschelte sich auch Hans Junior an ihn. „Bitte Großvater!“

„Nun…“, sagte der Senior, „es ist noch etwas Zeit bis zum Mittagesse. Da könnte ich wenigstens anfangen. Aber zuerst musst du noch etwas Holz auf die Flammen werfen. Im Zimmer wird es ein bisschen kalt! Und Fritzi, bring du mir etwas von dem kalten Kaffee. Die Kanne steht direkt neben dem Herd. Und dann kommt her und setzt euch neben mich, jeder auf eine Seite.“

Annie drehte den Kopf zu den dreien: „Habt Ihr mich vergessen?“ Sie lächelte. Die Jungen standen auf, rannten zu ihrer Mutter und küssten sie auf die Wange. Bald prasselte das Feuer im Ofen wieder, und Opa hatte auch seine Tasse Kaffee. Er paffte an seiner Pfeife. „Jetzt lasst mal sehen, wo ich anfange…“

Die Jungen sahen ihn aufmerksam an, ihre Wangen rot von der Winterkälte und Spannung. Die Kerze auf dem Tisch flackerte. „Ah ja,“ begann der alte Mann, „es muss mindestens dreißig, vierzig Jahre her sein…“ Sein Gesicht wurde nachdenklich und ein bisschen traurig, als die Erinnerungen langsam zu ihm zurückkehrten.

Es war ein Dezember gewesen, ein paar Wochen vor Weihnachten. Die Stadt Hockenheim ruhte friedlich in der Ebene des Rheintals. Die Leute gingen ihrem Geschäft nach; Kinder wurden geboren und gingen zur Schule, junge Leute verliebten sich, Paare gründeten Familien und alte Menschen starben. Das Virus, das auf der ganzen Welt so viel Chaos angerichtet hatte, war lange überwunden. Die Wirtschaft hatte sich etwas erholt, und die extremistische Regierung, die der Pandemie gefolgt war, war gestürzt und durch etwas Recht und Ordnung wieder ersetzt worden.

 

Ja, in Hockenheim war alles in Ordnung. Bis zu jener Nacht. Es war an einem Dienstag, daran konnte sich der alte Hans gut erinnern, da er dienstags immer im alten Kirchengebäude Schach spielte. Er war spät heimgekehrt, und seine Frau war schon ins Bett gegangen. Annie, ihr kleines Mädchen, schlief friedlich in ihrem Bett. In dem kleinen Flur des Hauses zog Hans seinen nassen Mantel aus. November und Dezember waren sehr regnerisch gewesen und der Kraichbach war weit über sein Ufer getreten. Glücklicherweise hatte sich der Stadtrat vor vielen Jahrzehnten für ein Wassermanagementprojekt entschieden, das sich nun als sehr vorteilhaft erwies. In Wirklichkeit war der Kraichbach ein kleiner, sich schlängelnder Bach, der Wasser aus den Hügeln im Osten sammelte, durch Hockenheim führte und einige Kilometer nordwestlich in den Rhein mündete.

Hans beschloss, vor dem Schlafengehen einen kleinen Schluck Rotwein zu trinken, und hatte gerade eine Kerze angezündet und sein Glas gefüllt, als ein donnerndes Hämmern an der Haustür ertönte. „Das der mi veräbble wird!“ fluchte Hans, als er zur Tür eilte und sie öffnete. Draußen standen sein Nachbar Roland und ein Polizist. Hans sah die beiden erstaunt an. „Was ist los?“ fragte er.

„Folg uns. Schnell!“ sagte der Polizist. Hans schaute auf ihre Gesichter, die blass und ernst waren. Ja, voller Angst. Er erkannte, dass etwas Schlimmes passiert war. Eilig griff er nach seinem immer noch tropfnassen Mantel, und die Kälte des Kleidungsstücks auf seinen Schultern ließ ihn zittern. Oben fing Annie an zu weinen, und seine Frau rief etwas.

„Alles in Ordnung, Liebling!“, rief Hans. „Es ist Roland… und ein Polizist. Ich werde bald zurück sein.“ Ohne auf eine Antwort zu warten, trat er aus dem Haus und zog die Tür hinter sich zu. Die beiden Männer waren schon los gelaufen. Sie verließen die Schulstraße, bogen in die Hirschstraße, in die Ottostraße und von dort am Rathaus vorbei in die Marcus-Zeitlerstraße. Mehrere Männer standen vor der Hausnummer 15, Fackeln in den Händen und grimmige Blicke auf ihren Gesichtern. Der Polizist schob sie aus dem Weg, und die drei Männer gingen in ein Zimmer im hinteren Teil des Hauses. Eine Frau, die Hans unbekannt war, saß weinend auf einem Stuhl. Ein Mann, vermutlich ihr Ehemann, stand neben ihr und hielt ihre Hand. Auch er hatte Tränen in den Augen. Der Polizist zeigte auf ein Kinderbett. Er sah Hans an und sagte nur ein Wort, als würde es ausreichen, um die gesamte Situation zu erklären.

„Leer!“

Hans spürte einen Schauer über seinen Rücken laufen. Er wusste jetzt, warum ihn die Männer geholt hatten. Der Bürgermeister war nicht in der Stadt, und Hans war stellvertretender Bürgermeister. Eine ehrenamtliche Rolle ohne Bezahlung, aber in solchen Notfällen mit einigen Verantwortlichkeiten. Er schaute von einem zum anderen und inspizierte das Bett genauer. Offensichtlich hatte hier ein Kind geschlafen, ein Mädchen, wie es aussah. Hans trat zur Terrassentür, die zum Garten führte, und berührte das Glas. Zu seiner Überraschung war die Tür nicht abgeschlossen und schwenkte auf, so dass er und die anderen in den dunklen Garten schauen konnten. Hans sagte nichts und stellte keine Fragen. Stattdessen trat er in den Regen. Der Polizist schaltete seine Taschenlampe ein und folgte ihm. Sie gingen durch das Gras bis sie am Ende des Gartens an eine Wand kamen. Instinktiv beschloss Hans, ihr nach rechts zu folgen bis zu einer Tür, die ebenfalls nicht verschlossen war. Von dort in einen kleinen Durchgang, dem sie folgten. Nach nur wenigen Schritten zog der Polizist Hans am Ärmel. „Schau“, stieß der Mann knapp aus und zeigte auf den Boden vor ihnen. Dort, auf dem roten Sandstein war ein Fußabdruck. Sie bückten sich, um ihn zu inspizieren. Er war so groß wie ein Männerfuß, aber breiter. Die Abdrücke einzelner Zehen waren deutlich sichtbar, aber weit voneinander entfernt und scheinbar durch Häute verbunden. Hans kam sofort zu dem Schluss, dass dieser Fußabdruck nicht der von einem Menschen war. Er sah aus wie der Abdruck eines riesigen Frosches oder einer Amphibie. In der Gasse hing ein seltsamer Geruch von verschmutztem Flusswasser und Blut. Ein Gefühl der Angst überkam die beiden. Sie überprüften ihre Umgebung auf irgendwelche Bewegungen, aber der Besitzer des Fußabdrucks war nicht zu sehen. Eilig suchten die beiden Männer den Rest des Bodens ab, aber sie fanden keine weiteren Fußspuren.

Der Polizist rannte zurück zum Haus, und bald durchsuchten alle verfügbaren Männer die dunkle Stadt bis es im Osten zu dämmern begann. Die Männer hatten das vermisste Mädchen nicht finden können. Aber sie hatten noch einen nassen Fußabdruck und ein Stück vom Nachthemd des Mädchens nahe der Brücke in der Karlsruherstrasse gefunden, die den Kraichbach überquerte.

Annie stellte den schweren Topf mit Kohlsuppe auf den Tisch. „Mittagessen“, rief sie und wischte sich eine blonde Haarsträhne aus den Augen. „Hol das Brot, Fritzi.“

Die vier ließen sich nieder und aßen wie immer schweigend. Kein Geschichtenerzählen während der Mahlzeiten! Die beiden Kinder sahen den Großvater erwartungsvoll an. Der alte Mann schlürfte seine Suppe und gab vor, die Jungen zu ignorieren. Nach dem Essen wischte er sich die Semmelbrösel vom Bart und stopfte seine Pfeife. Die Jungen legten noch etwas Holz aufs Feuer und Annie fing an, den Abwasch zu machen und die Kochecke zu putzen.

 

Am nächsten Tag war die Stadt in Aufruhr. Die Leute trafen sich an Straßenecken und in den zahlreichen Bäckereien und Friseurgeschäften und spekulierten über die Ereignisse der Nacht. Bald waren sich alle einig, dass ein Monster, ein Wassermonster, für die Entführung des Mädchens verantwortlich war. Niemand schien zu glauben, dass das Mädchen noch lebte; viele Hockenheimer betrachteten Optimismus als Ablenkung. Die nassen Fußabdrücke waren ein klares Zeichen dafür, dass etwas aus dem Fluss gekrochen war, der Fluss der jetzt mit Wasser hochgefüllt war. Der Stadtrat versuchte zusammen mit dem inzwischen zurückgekehrten Bürgermeister die Bevölkerung zu beruhigen, aber ohne Erfolg. Ein Edikt mit einigen einfachen Anweisungen wurde veröffentlicht, einschließlich des Ratschlags, nach Sonnenuntergang drinnen zu bleiben und alle Fenster und Türen im Erdgeschoss verschlossen zu halten. Einige begannen sofort diese Richtlinien zu befolgen. Aber viele entschieden, dass sie unwirksam und sogar unsinnig waren, konnten jedoch keine besseren Maßnahmen anbieten.

Und so verbrachte die Stadt mehrere Tage in Angst. Obwohl die Suche fortgesetzt wurde, fand sich keine weitere Spur des Mädchens. Die Leute wurden skeptischer gegenüber der Theorie, dass ein Wassermonster, dessen Existenz bestenfalls hypothetisch war, tatsächlich der Schuldige gewesen war, und die Wut auf den Stadtrat wuchs. „Ha-noi“, versicherten sie einander, „es ist schwer zu glauben, dass dies ein Monster war. Es war wahrscheinlich ein Perverser, ein Landstreicher von außerhalb der Stadt. Ein Ausländer vielleicht?“

 

Aber fünf Tage später, tief in der Nacht, wurden die Bewohner der Goethestrasse brutal aus dem Schlaf gerissen, als ein schrecklicher Schrei durch die Straßen hallte. Als nächstes waren hämmernde Schritte und aufgeregtes Geschrei zu hören, als die Nachtwache, die der Bürgermeister hartnäckig gegen den Willen des Stadtrats installiert hatte, zur Szene eilte. Die Männer stießen auf Blutflecken und feuchte Fußspuren, die nach Osten führten. Die Männer folgten diesen hastig, Schlagstöcke in ihren Händen. Sie folgten der Karlsruherstrasse, und als sie sich dem Kraichbach näherten, konnten sie in der Ferne eine zusammengekauerte, aber massive Gestalt sehen. Die Gestalt stieg zur Brücke auf. Gegenüber der uralten Statue des Heiligen Nepomuk, dem Beschützer vor Überschwemmungen und Ertrinken, stand sie einige Sekunden lang an der Brüstung, hob die Arme und warf etwas, das wie ein Bündel weißer Kleider aussah, ins Wasser. Es sprang hinterher… und verschwand.

Die Männer der Nachtwache kamen am Tatort an. Sie leuchteten mit ihren Lichtern ins schlammige Wasser. Einige Sekunden lang schien sich ein Körper stromabwärts zu bewegen. Was auch immer es war, es blieb unter der Oberfläche und bewegte sich sehr schnell. Im Dunkel der Nacht machte es offensichtlich keinen Sinn, seiner Route zu folgen.

Stattdessen entdeckten sie entsetzt eines mit Blut bedeckten Nachthemdes und der blutige Fuß eines kleinen Kindes. Einige der Männer wandten sich ab und übergaben sich in den Fluss. Anscheinend hatte sich die Kreatur vor ihrer Rückkehr in den Fluss für einen Snack entschieden… auf jeden Fall hatte das Wassermonster von Hockenheim, wie es jetzt offiziell genannt wurde, sein zweites Opfer gefordert.

Danach war in der Stadt Hockenheim nichts mehr wie vorher. Jeden Tag, sobald die Sonne unterging, gingen selbst die Skeptischsten in ihre Häuser und verriegelten ihre Türen. Viele, besonders die Eltern junger Familien, hatten ihre Fenster vernagelt. Die Stadt sah aus wie eine Geisterstadt. Dies wurde durch die vielen geschlossenen Geschäfte in der Karlsruherstrasse noch verschärft.

 

Aber das Wassermonster kehrte zurück und schaffte es, ein drittes und ein viertes Opfer aus den Häusern zu holen, die nicht gut genug geschützt waren. Die Stadt wurde von einem unsichtbaren, gewaltigen Feind belagert. Unnötig zu erwähnen, dass Weihnachten und die Silvesternacht fast unbemerkt vergingen und in vielen Häusern ohne die traditionelle Weihnachtsgans, Kartoffelsalat und Bockwurst.

Großvater zog an seiner Pfeife. Die Jungen sahen ihn wissbegierig an. „Was geschah als nächstes?“ flüsterte Fritzi.

„Nun“, sagte Hans Senior, „hier kommt Frederick Quicksilber in die Geschichte. Friedrich lebte mit seiner Mutter im Osten der Stadt, in der Nähe des Friedhofs. Ein unglücklicher Menschen, denn Frederick war ein kleiner Kerl, ein Zwerg.“

„Vater!“ rief Annie aus der Spüle, „Du solltest dieses Wort nicht verwenden.“

„Ja, richtig“, sagte Großvater. „Ähm. Lasst es mich so sagen: Friedrich war eine Person mit alternativen Körpermaßen… auf minimalistische Weise. Klug und bescheiden war er, der liebe Friedrich. Aber seine Bemühungen, die Stadt vor dem Monster zu retten, was er auch tat, wären ohne die Hilfe dieser unglaublich dicken Frau nicht möglich gewesen.“

„Vater!“ schrie Annie erneut.

Das Gesicht des Großvaters wurde rot. „Arschkrott“, sagte er leise und blies aufgeregt Rauch aus seiner Pfeife. „Wie kann ich das sagen… diese Frau hatte auch alternative Körpermaße… aber optimiert in Richtung…“, er brummte, „…aber in Richtung eines maximierten Body-Mass-Index.“

„Warum willst du das alles erwähnen, Vater? Kannst du nicht einfach überspringen, wie sie aussahen?“ fragte Annie.

Herrgottnochmal! Es ist einfach wichtig für die Geschichte“, grunzte der Großvater und bemühte sich, sich zu beruhigen. „Jedenfalls hieß diese Frau mit dem maximierten Body-Mass-Index Obesia Guirlande. Obesia lebte allein und war vielleicht etwas älter als Friedrich. Bis dahin kannten sie sich kaum.“

Eines Tages trank Frederick Kaffee in einem alten Café am Ende der Karlsruher Straße, das unter dem Namen Etcetera geführt wurde – ein Name, der „und andere ähnliche Dinge“ bedeutete. Was diese Gegenstände waren oder welchen sie ähnlich waren, wusste kein Hockenheimer. Obesia betrat das Café und wählte den leeren Tisch neben Frederick aus. Bald kamen sie ins Gespräch. Obesia war beeindruckt von Fredericks Humor und Intelligenz. Natürlich wandte sich ihr Gespräch auch dem Wassermonster zu. Wie alle Hockenheimer diskutierten auch sie die offiziellen Maßnahmen und stimmten den meisten von ihnen nicht zu. Friedrich und Obesia trafen sich auch am nächsten Tag und am Tag danach wieder, und zu diesem Zeitpunkt hatte sich in ihren Gedanken der Keim eines Plans entwickelt. Ein Plan, der so gewagt war, dass sie nur mit gedämpften Stimmen darüber sprechen konnten. Die anderen Gäste im Café stupsten sich an, zwinkerten und sagten: „Schau dir nur diese beiden an. Zwei Menschen mit alternativen körperlichen Proportionen, die sich verlieben. Sind sie nicht süß?“ Aber die beiden Verschwörer dachten nicht an Liebe. Inzwischen waren sie überzeugt, dass ihr Plan die schreckliche Kette von Ereignissen stoppen würde.

 

Ein paar Tage später, an einem Mittwoch Mitte Januar, kurz vor Einbruch der Dunkelheit, hätte eine seltsame Szene jeden Passanten getroffen, der mutig genug war, aus der Stadt in Richtung Rhein zu schlendern. Hier erstreckte sich das flache Land, das der Fluss in Zeiten geschaffen hatte, als er sich noch majestätisch zwischen Odenwald und Pfalz schlängelte, weit und ununterbrochen. Heute folgt der Rhein einem Bett des Ingenieurs Tulla, der den Fluss begradigt hatte, um die Navigation zu verbessern und Überschwemmungen zu reduzieren. Der Kraichbach teilt sich an dieser Stelle in zwei Bäche: den Alten Kraichbach und den Kraichbach selbst. Beide fließen in den nahen und doch in der Ebene versteckten Rhein. Die Rheinbrücke und die tausend Jahre alte Speyerer Dom waren nur für diejenigen sichtbar, die auf den Zehenspitzen standen. Späte Vögel überquerten eilig den Himmel, um rechtzeitig für die Nacht ihre Schlafplätze zu erreichen. Die Fledermäuse fehlten noch. Sie würden erst im Frühjahr wieder erscheinen, um ihre hungrigen Bäuche mit dem Überfluss an Flussmücken zu füllen. Wie zu allen Jahreszeiten wehte nur sehr wenig Wind im Rheintal.

Eine Frau von beträchtlicher Statur schlenderte in einem weißen Kleid, das von einem schwarzen Umhang bedeckt war, auf festen Schuhen, am Wasser entlang. Sie schob einen altmodischen Kinderwagen mit hohen Rädern. Die Abdeckung des Kinderwagens war geschlossen, so dass das Kind im Inneren nicht sichtbar war. Es war aber auch niemand unterwegs, die Hockenheimer hatten bereits ihre Türen, Fenster und Fensterläden geschlossen und verriegelt. Siebefanden sich nun in ihrer Stube,  spärlich beleuchtet von ein paar Kerzen. Seit der letzten Entführung waren vier Nächte vergangen, und in regelmäßigen Abständen wandten sich die gedämpften Gespräche dem Wassermonster zu, meist gefolgt von energischen Versuchen, das Thema zu wechseln.

Die große Frau ging nicht in eine bestimmte Richtung. Stattdessen folgte sie einige Minuten dem Fluss in Richtung Rhein, drehte sich dann um und folgte dem Kraichbach bis zum Altwingertweg wieder zurück. Der Kinderwagen war offensichtlich schwer, denn ihre Wangen waren rosig geworden und sie schnaufte, als sie weiterging. Dies ging eine ganze Weile so. Um neun Uhr abends läutete die weit entfernte Glocke der Pfarrkirche St. Georg.

„Wie lange müssen wir so weitermachen?“ flüsterte die Frau.

Überraschenderweise antwortete aus dem Kinderwagen die Stimme eines Mannes. „Das Monster hat immer in den Stunden um Mitternacht angegriffen.“

„Sind wir dann nicht zu früh?“ flüsterte die Frau und ihre Schritten wurden langsamer.

„Nein! Erinnere dich an unsere Theorie. Wenn wir richtig liegen, schwimmt das Wassermonster stromaufwärts vom Rhein, seiner Heimat. Es braucht dann einige Zeit um nach Hockenheim zu schwimmen. Und dann müsste es noch ein Haus finden, in das es eintreten kann, ein Haus, in dem entweder Fenster oder Türen unverschlossen sind. Nein, meine Berechnungen sagen mir, dass es bald durch den Fluss kommen sollte… wenn es heute Abend zuschlagen will.“

Ha-joh, Frederick, du bist so schlau.“

„Danke, Obesia. Aber ohne dich könnte ich das niemals ausführen! Vielleicht ist es besser, wenn wir jetzt zur zweiten Phase gehen. Was denkst du?“

Obesia sah sich um und stellte den Kinderwagen so nah wie möglich an den Bach. Sie bremste die großen Räder ab und schaffte es nach einigem Fummeln, die Abdeckung abzunehmen. Da war Frederick, ein Kinderkleid aus hellster weißer Baumwolle über seiner normalen Kleidung. Friedrich zwinkerte Obesia zu und legte den Finger an die Lippen: „schhhh!“ Obesia zwinkerte ihm zu und arrangierte sein Kleid so, dass es über die Seiten des Kinderwagens hing. Sie trat zurück und sah sowohl den Bach als auch den Kinderwagen anerkennend an. Dann nahm sie noch einige Anpassungen vor und ging dann, nach einem sanften „Viel Glück!“ zu einer Parkbank, die etwa vierzig Schritte entfernt war. Sie setzte sich und wartete.

Nach dem Regen der letzten Wochen war der Himmel jetzt außergewöhnlich klar. Die Kälte kroch von den Feldern herauf, und die Luftfeuchtigkeit schlug sich auf ihrer Kleidung nieder. Der Mond war aufgegangen. Er schien größer zu sein, als sie sich je erinnern konnte. Mit kaltweißem Licht schien er auf die Szene hinunter. Das einzige Geräusch war der Bach, der langsam an ihnen vorbeizog.

Nach einer Weile bemerkte Obesia, dass sie ihre Augen kaum noch offen halten konnte. Sie war eine Frühaufsteherin, und folglich war dies weit über ihre übliche Zubettgehzeit hinaus. Um ehrlich zu sein, erwartete sie auch nicht, dass das Monster in der ersten Nacht, in der sie Fredericks Plan ausprobierten, auftauchen würde. Es wäre ein zu großer Zufall gewesen. Wie sie besprochen hatten, müssten sie diese Übung wahrscheinlich mehrmals wiederholen; und auch an verschiedenen Orten. Trotzdem war der Ort gut gewählt. Wenn das Monster vom Rhein kam und das Wasser als Route benutzte, musste es genau diesen Punkt passieren. Weiter draußen in der Ebene verzweigte sich der Kraichbach in viele Nebenbäche, die sich entweder wieder vereinigten oder direkt in den Rhein mündeten. Obesia fingerte unter ihrem Umhang. In den breiten Taschen steckten zwei Hammer, für jede Hand einen. Würde Friedrich sein Messer zur Hand haben? Dumme Frage! Frederick hatte ihr die große Klinge gezeigt und wie flink er damit umging. Nein, obwohl er sich in einer äußerst gefährlichen Position befand, hatte sie keine Angst um den kleinen Mann.

Ein einsamer Reiher ging über ihr vorbei; sein Kopf war auf sein unbekanntes Ziel gerichtet. Etwas muss den Vogel gestört haben, da Reiher normalerweise nach Einbruch der Dunkelheit nicht unterwegs waren. War es ein Fuchs oder eine andere Kreatur gewesen? Langsam nickte Obesia ein und sackte seitlich auf der Parkbank zusammen. Einige Zeit verging.

Plötzlich öffnete Obesia die Augen. Sie schaute geradeaus zum Wasser. Nichts war zu hören, doch etwas hatte sie aus dem Schlaf gerissen. Sie schloss die Augen zu kleinen Schlitzen und blieb zehn, zwanzig, dreißig Sekunden lang still. Dann wurde am Ufer des Flusses eine Form sichtbar. Eine große dunkle Hand kratzte im Gras. Obesia erstarrte vor Angst. Die Hand grub sie sich tiefer in den Boden und der daran befestigte Arm zog einen großen Körper aus dem Wasser. Schließlich tauchte eine starke, tropfende Gestalt am Ufer auf. Sie war höchstens zwanzig Schritte entfernt und zwischen Obesia und ihrem Kinderwagen. Die Gestalt, nackt und schwarzgrün, hatte eine enorme Brust, die von langen, dünnen Beinen getragen wurde. Auch die Arme waren lang und muskulös. Die Kreatur starrte Obesia mit großen blassen Augen an, die unregelmäßig blinzelten. Große kiemenartige Strukturen flatterten auf beiden Seiten des Gesichts.

Das Monster stand still, leicht gebeugt und beobachtete sie schweigend, nur das Tropfen des Wassers von seiner Haut war zu hören. Obesias Herz schlug schneller. Was wäre, wenn das Monster auf sie einschlagen würde? Sie würde nie genug Zeit haben, um die beiden Hammer aus ihrem Kleid zu ziehen. Wilde und ängstliche Gedanken gingen ihr durch den Kopf.

In diesem Moment schrie ein Baby auf. Die Stimme des Kindes, ganz in der Nähe, überraschte Obesia, bis sie bemerkte, dass sie vom Kinderwagen kam. Friedrich! Er hatte die Stimme eines kleinen Kindes nachgeahmt, um das Monster wegzulocken. Mutiger Mann! Sofort verstärkte Obesia den Eindruck, dass sie schlief, indem sie ein starkes Schnarchen imitierte und ihre Brust sichtbar bebte.

Langsam drehte das Monster den Kopf in Richtung des Schreiens und dann zurück nach Obesia… es schien über seine Optionen nachzudenken. Dann ging es auf den Kinderwagen zu, aber rückwärts. Es richtete seine Augen und seine Aufmerksamkeit immer noch auf Obesia. Aber der Trick hatte funktioniert, das Wassermonster hatte entschieden, dass das Kind die leichtere Beute sein würde als diese gigantische Frau.

 

„Vater!“ sagte Annie, die immer noch in der Küche arbeitete. „Das ist nicht politisch korrekt!“  Sie hatte einige Bohnen aus dem Schrank genommen und sie in einen großen Eisentopf mit Wasser geschüttet, damit sie über Nacht einweichen konnten. Morgen würde sie zum Mittagessen eine Bohnensuppe mit einem großen Stück Speck und zusätzlichen Zwiebeln, Lauch und Gewürzen kochen. Der Großvater, der in seine Erzählung vertieft war und einen erhitzten Blick in den Augen hatte, als er versuchte, sich an die dramatischen Ereignisse zu erinnern, ignorierte ihre Bemerkung. Die Jungen waren mit roten Ohren näher zu ihm gerückt, und der kleine Fritzi hatte seine Hand auf dem Bizeps des Großvaters gelegt, als wollte er Schutz suchen.

 

Ja, das Wasserwesen war sich jetzt seiner Taktik sicher. Es würde das Kind aus dem Kinderwagen nehmen, zurück in den Kraichbach springen und sich auf den Weg zu seinem Versteck machen, das sich auf der Rheininsel in der Nähe von Ketsch, der Nachbarstadt, befand. Hier sollte in den nächsten Wochen eines der Eier gelegt werden. „Von Ketsch kam nie etwas Gutes“, sagten viele Hockenheimer gern, und in diesem Fall hatten sie sicherlich Recht. Obwohl die Hockenheimer diese Aussage gern über praktisch alle Städte in der Umgebung machten; solche Leute waren sie.

„Aber bist du nicht selbst aus Hockenheim, Großvater?“ fragte Fritzi unschuldig. Hans Junior wandte den Blick nach oben und befürchtete, dass diese Frage zu einer längeren Unterbrechung führen würde.

„Von Hoggenne, ich?“ erstickte Großvater und sein Gesicht wurde rot. „Nein, ich komme aus Altlussheim. Hockenheim – um Gottes willen, nur der Gedanke!“

„Nun, Papa, es ist doch nur ein paar Kilometer zwischen den beiden Städten…“ warf Annie ein. Schnell intervenierte Hans Junior: „Also hatte die Kreatur vor, ein Ei in Ketsch zu legen, aber was ist vorher passiert, Großvater?“ Diese Strategie funktionierte, da der Großvater nach einigem Zögern seinen Bericht fortsetzte.

 

Das Monster, das immer noch von Wasser tropfte und dessen heißer und schneller Atem in der kalten Luft sichtbar war, hatte den Kinderwagen erreicht und seine Aufmerksamkeit auf das Kind im Inneren gerichtet. Dies war der Moment, auf den Obesia gewartet hatte. Sie öffnete die Augen vollständig und zog mit einer sanften Bewegung die beiden Hammer aus ihrem Umhang und rannte vorwärts, so schnell und leise sie konnte. Auch Friedrich beschloss zu handeln. Das Monster überragte ihn und blockierte das Mondlicht. Friedrich konnte sein böses Geruch wahrnehmen, eine Mischung aus verschmutztem Flusswasser, verfaultem menschlichem Fleisch und noch anderes; genug, um jeden erwachsenen Mann zum Brechen zu bringen.

Das Monster drehte den Kopf zu dem kleinen Mann und Frederick konnte direkt in seine blassgelben Augen schauen, gefüllt mit Hass und Blutdurst.

Frederick drückte den Knopf an seinem Klappmesser und die kraftvolle Feder drückte die lange dünne Klinge nach außen, beschleunigt durch die kraftvolle Bewegung von Fredericks Arm. Er hatte das Messer vor vielen Jahren auf einer Landmesse in Heidelberg gekauft und seitdem fast täglich damit geübt, um es eines Tages in einer bedrohlichen Situation zu benutzen. Dieser Moment war jetzt gekommen.

In diesem Moment drehte das Monster seinen Kopf in Richtung Obesia. Fredericks Klinge ging direkt in den Nacken. „Urghughr!“ schrie das Monster. Grünes Blut spritzte aus seinem Körper. Blitzschnell zog Frederick das Messer zurück und stach wieder zu und erhob sich im Kinderwagen. Obesia stürzte sich auf das Monster, ihre langen Arme nach links und rechts ausgestreckt, die Hammer in ihre Hände. Sie brachte sie jetzt mit Schwung zusammen, und die Hammer krachten zusammen – genau zwischen ihnen befand sich der Kopf des Monsters. Das Tier taumelte und Friedrich stach immer wieder zu, jetzt in Brust und Bauch. Das Monster fiel um, Frederick sprang aus dem Kinderwagen und stand auf das Monster, während Obesias Hammerschlägen auf den Kopf einprasselnden. Einige ihrer Schläge wären tödlich gewesen, aber die Kreatur starb an einem Messerstich in eine der größeren Arterien.

Ruhe kehrte ein. Friedrich und Obesia beugten sich über den leblosen Kadaver. Obesia gab es einen letzten Tritt.

„Du siehst schrecklich aus, Frederick“, sagte sie, „du hast überall grünen Schleim.“

Frederick lachte. „Du solltest dich selbst sehen. Lass uns in die Stadt zurück gehen und es allen erzählen.“ Frederick versuchte sein Messer aus dem Kadaver zu ziehen, aber es steckte so tief in den Knochen, dass er es nicht zurückziehen konnte. „Was auch immer“, sagte er außer Atem und überwältigt von Müdigkeit, „ich kann es morgen holen.“

Sie kamen tief in der Nacht in der Stadt an. Niemand war zu sehen, also beschlossen sie, zu Obesia zu gehen, um sich zu säubern. Obesia zündete ein paar Kerzen in der Küche an und öffnete eine Flasche Rotwein. Friedrich wusch sich den Schleim von seinem Körper. Obesia reinigte sich auch. Dann saßen sie am Küchentisch. Schließlich verschwand die Erschöpfung und ein großes Gefühl des Sieges überkam sie. Viel später, nachdem sie ihren Sieg mehrmals aus verschiedenste Perspektiven nacherzählt hatten, öffneten sie eine zweite Flasche Wein.

Irgendwann entschuldigte sich Obesia und ging ins Badezimmer. „Ooooh, ich fühle mich nicht gut“, stöhnte sie. „All dieser Wein auf meinem armen leeren Magen. Ich habe Krämpfe. Mir ist schwindlig. Ooooh.“ Sie musste ihren Bauch halten.

In ihrer Abwesenheit stolperte Frederick ins dunkle Wohnzimmer, kletterte auf die Couch und fand eine Position zwischen den vielen Kissen. „Ich bin so betrunken, dass ich nicht mehr richtig sehen kann“, sagte er sich, „Vielleicht gehe ich besser nach Hause und schlafe mich in meinem eigenen Bett aus.“

Viel später betrat Obesia die Küche und bemerkte Fredericks Abwesenheit. Sie ging ins Wohnzimmer, aber da war er auch nicht. Sie ließ sich auf das Sofa fallen. „Oh mein Herr, mein Bauch spielt wieder“, stöhnte sie. Sie schloss die Augen und hielt langsam den Atem an. Ihr Bauch beruhigte sich und sie schlief ein.

 

Am nächsten Morgen wurde Obesia von lauten Stimmen geweckt. Sie hörte ihnen eine Weile im Halbschlaf zu. Schließlich streckte sie Arme und Beine aus, schaffte es, vom Sofa zum nächsten Fenster zu gelangen. Sie öffnete die Fenster und Rollläden und blinzelte, schrecklich verkatert, im hellen Sonnenlicht. Eine Menge stand vor ihrem kleinen Haus und redete aufgeregt. Ein Mann löste sich aus der Gruppe. Es war ihr Nachbar Herr Gelb, der mit einem großen Glas Weißweinschorle in der Hand auf sie zukam; Weißwein gemischt mit Mineralwasser, dem traditionellen Getränk der Region. Er hatte offensichtlich schon ein paar Gläser genossen.

„Das Wassermonster ist tot! Obesia, hast du gehört?“

„Ja.“

„Ja, es wurde letzte Nacht getötet! Sie bringen nun den Körper in der Stadt herein! Kannst du dir das vorstellen?“

„Ja.“ Aufgrund der heftigen Kopfschmerzen konnte Obesia nichts anderes als einzelne Wörter aussprechen.

„Und weißt du was? Der Bürgermeister glaubt, dass es Frederick Quicksilber war, der das Monster getötet hat. Es hatte immer noch sein Messer in der Brust!“

„Oh.“

„Sag… sind du und Frederick nicht ein Paar? Weißt du wo er ist?“

„Ich habe keine Ahnung“, sagte Obesia, als sie das Fenster schloss und das Gespräch beendete.

Aber diese letzte Aussage stimmte nicht, wie sie herausfand als sie sich umdrehte. Dort auf dem Sofa lag Frederick Quicksilber, Held und Monstertöter. Seine Augen waren offen und starrten sie verständnislos an. Er war tot, nachdem er einige Stunden zuvor durch Erstickung gestorben war.

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Copyright 2020

ISBN 9780463703847

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Any similarity with any individual, living or dead, is coincidental

 

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Dealing with Cabin Fever caused by Corona Pandemic-related Social-Distancing

Ok, so we are now deep in our self-isolation due to the pandemic. Social distancing obviously works (see this Washington Post article), so my wife and I “bolted the house door” and have dramatically limited our excursions into the outside world – like most of our acquaintances here in Germany. Not surprisingly, cabin fever has set in; that dreadful experience when the walls of the house seem to be closing in on you. It is as if breathing becomes more difficult, and the boredom is so stunning that our senses seem to be covered by an all suffocating net. I am pulling the (last) hair from of my head while gnashing my teeth! A quick look at the clock: our self-isolation has been going on for a full TEN hours!

How will we feel in ten DAYS? And what can be done to against cabin fever? I have checked across the internet and collected some ideas.

Cabin fever (also called stir-crazy, stir as in prison) is not a disease as such, but a claustrophobic reaction, resulting in irritability and restlessness, that happens when a person ends up in an isolated or solitary location, or stuck indoors in confined quarters for an extended period of time.

What helps?

  • Going out: even brief interactions with nature are helpful: garden, balcony, or even opening a window. Careful for those dizzy spells caused by a sudden intake of fresh air, you don’t want to drop down the building.
  • Keeping a schedule and regularity, for instance for your meals and activities.
  • Physical activity: indoor sports (push ups, crunches), yoga or breathing exercises. Take a look at this bloke running a marathon in his apartment. If you want to follow his example, do coordinate with your downstairs neighbors.
  • Keeping your mind intellectually occupied. Perhaps try solving an intriguing problem over a longer period of time – like challenging crossword puzzles.
  • Reading (I suggest these pandemic adventure stories).
  • Talking with people; by telephone, or shouting from your balcony. Carefully select the channel, you may not want to share details of your sex life with random passers-by.
  • Shaving
  • Writing (like this blogpost you are reading now).
  • Playing board or card games.
  • Cooking.
  • Creative arts (drawing, painting, singing, dancing). Get inspired by these Italians singing.
  • Can’t sing? Listen to music. Here my favorites.
  • In short: stimulating your mind helps keep you moving forward and reduce feelings of isolation and helplessness.

What doesn’t help?

  • Alcohol.
  • Smoking.
  • Drinking too much coffee or using other stimulants.
  • Sleeping too much (a good nights rest will strengthen your immune system, which in turn will help protect against infection; still, sleeping for long periods is also a symptom of cabin fever).
  • Eating too much. Don’t give in to food cravings.
  • Binge watching or computer gaming. Having that said, I am quite envious of my two millennial sons. After all, millennials know how to survive for weeks in a darkened room, feeding on potato chips and whiskey shots, while staring at a display, without any face-to-face interaction.
  • Try to limit your social media time.
  • Reading or watching too much news.
  • Counting and sorting your rolls of toilet paper.
  • In short: too much of any single activity is definitely detrimental.

Take some time regularly to evaluate how you are coping. Adjust your daily schedule if necessary. And most important of all: keep calm and try to keep a sense of humor. My wife and I are now well into our 11th hour of self-isolation and, at least superficially, still acting like rational, compassionate human beings. If we can cope, so can you :-)

More about the pandemic here.

The Raven (Oil on Canvas with Ocker and Gold. 2020. Clemens P. Suter)